INGLATERRA HACE HISTORIA EN RUSIA 2018

Cuatro de los catorce jugadores de la Selección de Inglaterra que le acaba de ganar a Suecia en Samara, la lejana Rusia, apenas habían nacido cuando en el Mundial de Italia en 1990, los “Three Lions” lograron su último pase a semifinales de una Copa ecuménica. Como condenada por el destino, desde el único y último campeonato jugado en su casa en 1966, la trayectoria inglesa en Eurocopas y Mundiales, no conocía otro destino que penurias. Incluso aquel logro de hace 28 años, fue menospreciado por una triste eliminación por penales, a manos del luego campeón, la Alemania de Beckenbauer.

Getty Images, UK.

Hoy, estos jóvenes jugadores emularon a los Peter Shilton, Stuart Pearce, Mark Wright, Chris Waddle, Paul Gascoigne, Trevor Steven, David Platt, Peter Beardsley y Gary Lineker de aquel lejano 1990 y volvieron a obtener el segundo pase de semifinales en un Mundial en 28 años. Hay que recordar que esta generación de los Jordan Pickford, Jordan Henderson, John Stones, Kieran Trippier, Dele Alli, Raheem Sterling, el gran goleador Harry Kane y el veterano Ashley Young, conducidos por el elegante Gareth Southgate como técnico, se forjó en seleccionados juveniles con copas mundiales Sub 17 y Sub 20 más buenas actuaciones en torneos europeos Sub 21 pero que en mayores, tuvo que hacerse cargo de una pesada herencia, reemplazando a dos generaciones sucesivas de la “vieja guardia” como David Seaman, John Terry, Tony Adams, Rio Ferdinand, Steven Gerrard, Frank Lampard, Paul Ince, David Beckham, Alan Shearer, Michael Owen, Wayne Rooney y tantos otros brillantes que no lo obtuvieron ningún triunfo significativo, soliendo quedar eliminados en instancias definitorias, casi siempre por penales. Como si “la nueva generación”, aún practicando un fútbol más ordenado y apegado a jugar el balón contra el piso pero convirtiendo sus goles a la vieja usanza -pelota parada y cabezazos-, continuara signada por el infortunio, Inglaterra ganó su grupo en la eliminatoria sobre Eslovaquia y el archirrival Escocia aunque penó empatando con ésta en el último minuto en  el Hampden Park de Glasgow, el mismo donde Maradona hiciera su primer gol para la Selección Argentina hace 39 años atrás.

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THE DREAM OF THE FRENCH REVOLUTION IN A BRITISH VESSEL: THE BOUNTY

Maybe one of the fantasies those everybody has at the end of each phase of the life, is to live in a island. One of my dreams for example, is to visit one of my favourite islands in the world: Pitcairn Islands (United Kingdom overseas territory), in the South Pacific Ocean. When I knew the story of the 23 mutineers of the HMS Bounty in the 18th century, who chose that island to live and die, I always ask myself which is the misterious charm that this island encloses.

The story of the Bounty mutiny is extraordinary, for several reasons. It was in a British ship, in times when Britain was leading the war of seas. It was exactly in 1789, the same year when the French Revolution began, with those marvelous ideals of freedom and equality, but England refused to keep in the same way. The tragic incident in the Bounty reflected this conflict in a minimum scale. It was also a clash of leaderships, because Lieutenant  William Bligh (who served also as Master and Commander and Captain) represented the order, the discipline and loyalty to the rules and Fletcher Christian, formerly´s Bligh friend, but also one of his officers in the ship, refused his authority and became the leader of the mutineers. Moreover, the mutiny opened the possibility of the mutineers to create an absolute new and an egualitarian society in Rousseaunian terms, in Pitcairn Islands, so far of the control of the Royal Navy, which wanted thir heads on hanging because of their breaking rules of the British Marine. Finally, maybe, the story symbolized once again, an intercultural love affair between the white men (the British) and the natives, especially Tahitian women. But they paid a high price for the paradise promised and expected: when 18 years later, an American whale ship rediscovered the island, it found one man (John Adams), with nine women and 23 children. It is assumed that Christian died on Pitcairn Island in September 1793.

The mutiny on the Bounty was described in five films, in 1916, 1933, 1935, 1962 y 1984. Fletcher Christian was portrayed by Wilton Power, Errol Flynn, Clark Gable, Marlon Brando and Mel Gibson, respectively.  “The Bounty”, directed by Roger Donaldson and produced by Dino de Laurentiis, released in 1984, is less sympathetic to Christian than previous treatments were. Welsh actor Anthony Hopkins was in a superb level, playing the role of Captain Bligh. The film also features Laurence Olivier, Edward Fox, Daniel Day-Lewis and Liam Neeson. The music score was composed by Vangelis.

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ALAN BRECK STEWART: A ROMANTIC HERO OF THE 18TH CENTURY

It was an act of justice, just six years after the Battle of Culloden More, in Scotland, when the dream of Jacobite rising was brutally over. On 14 May 1752, Colin Campbell of Glenure, the royal agent collecting rents from the clan of Stewarts, was murdered. As Alan Breck Stewart, who fought for the rebel forces of Charles Edward Stuart “the Bonnie Prince Charlie”, had previously publicly threatened Glenure and had enquired about his schedule for the day in question, a warrant was issued for his arrest.

There is no record of what happened to Stewart after the trial. One common story, derived from Sir Walter Scott, is that he returned to military service for the French crown and served against the British in North America during the French and Indian War. Another tale, passed down through the Stewart family, is that he fled to Ireland and set up a farm. There are now many Stewart descendants living in Ireland.

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26 AÑOS SIN FREDDIE MERCURY

Prefiero recordar a Mercury por su música, su voz, su liderazgo en Queen y su enorme despliegue físico en un escenario, que por el SIDA, su pareja al momento de morir, su origen africano en la ex colonia británica de Zanzíbar, su infancia en esa paradisíaca isla, donde se mezcla lo indio con lo persa. A diferencia de estos tiempos, donde la prensa amarilla se regodea con esos detalles y termina banalizando a los cantantes, los de mi generación que convivimos con las letras y canciones de Queen, la banda legendaria que lideraba Mercury, privilegiamos seguir atados o influidos por lo artístico, lo cultural pero sobre todo, la impronta y el legado de algunos que demostraron ser imprescindibles. Claramente, no hubo más Queen sin Mercury, no hubo más INXS sin Hutchence ni Police sin Sting. Eso demuestra que si bien, nadie es irremplazable en este planeta, una vez más, hay excepciones a tal regla.

Quedémonos con sus canciones, las personales y las de la banda británica. Yo me quedaré personalmente, con el recuerdo imborrable del primer recital al que fui en mi vida, el 6 de marzo de 1981, en el Estadio Mundialista de Rosario Central, en el barrio de Arroyito en la ciudad de Rosario, donde fui testigo del gran show de Queen en Argentina. Para los no memoriosos, éste se produjo casi un año antes del conflicto militar con los británicos por las Islas Malvinas, en ocasión de desatarse una absurda ola nacionalista cultural que censuraría a Queen y toda otra música británica de las radios argentinas, por varios meses.

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